¿Qué es exactamente un “Carnívoro Obligado?”

 

“He comenzado a darle a mi gato Tedders una dieta de carne cruda y he visto un montón de mejorías en sus niveles de salud y energía. Cuando investigaba lo que debería ser su alimentación, me seguía encontrando con la descripción de que los gatos son carnívoros obligaodos. ¿Qué es exactamente un carnívoro obligado, y en qué se diferencia de un carnívoro regular? ¿Hay otros carnívoros obligados, además de los gatos?”

 

La gente se refiere a los gatos como carnívoros obligados cuando están tratando de hacer hincapié en el hecho de que los gatos son un poco diferentes a muchos otros depredadores carnívoros. Obligado significa “por necesidad”. La definición del diccionario es: 1. Restringido a una característica particular de forma de vida. 2. Biológicamente esencial para la supervivencia. ¹ Al combinar obligado con carnívoro es bastante claro. Los gatos deben comer carne, es una necesidad biológica.

Todos los felinos, incluyendo gatos domésticos, son carnívoros obligados. Pero el gato no está sólo en ser un estricto carnívoro.  Entre otros mamíferos que se clasifican como carnívoros obligados tenemos: los  visones, lemurs, delfines, focas, leones marinos y morsas, por nombrar unos pocos. ² Entre los no mamíferos carnívoros obligados tenemos: la trucha arco iris, el salmón, halcones, águilas, cocodrilos, muchas serpientes y lagartos y la mayoría de los anfibios. ³

 

Todos estos animales se convirtieron en carnívoros obligados como resultado de sus dietas ancestrales. Debido a que comer una dieta sólo de carne proporciona algunas vitaminas y ácidos grasos en su estado de pre-formación, los gatos y muchos otros carnívoros han perdido la capacidad de crear estos aminoácidos y vitaminas en su propio cuerpo, de la forma que herbívoros u omnívoros lo hacen. Ellos no necesitan hacerlo ya que los animales que se comen ya lo han hecho por ellos. Por ejemplo, los gatos requieren la vitamina A en su estado de pre-forma, no pueden hacerlo a partir del beta-caroteno como los humanos, los perros o conejos pueden. Tienen poca capacidad de formar niacina a partir del triptófano. ⁴ Tienen un alto requerimiento de taurina, que se encuentra casi exclusivamente en la carne animal. ⁵  La Arginina, que también se encuentra en la carne de los animales, es tan importante para el gato que una comida sin éste aminoácido puede generarle la muerte. ⁶ Afortunadamente, todas las fuentes de carne tienen suficiente cantidad. Puesto de manera sencilla, los gatos deben comer carne para vivir.

Los sistemas digestivos de los gatos también se han adaptado específicamente para comer carne cruda. Tienen el tracto digestivo más corto en comparación con el tamaño del cuerpo de casi cualquier mamífero. ⁷ La presa cruda es altamente digestible y no hay necesidad de un largo intestino ni de las bacterias de fermentación que los animales que comen plantas necesitan. Los gatos han perdido algunas capacidades metabólicas, simplemente porque no las necesitan más. No es necesario ser eficientes para degradar carbohidratos cuando su dieta no contiene prácticamente ninguna.

 

Una de las características que definen a un carnívoro obligado es el requerimiento de una alta cantidad de proteína en la dieta. Los gatos logran sus requerimientos de glucosa en la sangre de la gluconeogénesis, utilizando proteínas, en vez de la descomposición de los carbohidratos en su dieta. Son tan dependientes de la proteína que si su dieta carece de una cantidad adecuada para abastecer sus necesidades de energía, van a utilizar su propio músculo del cuerpo y órganos ⁸.

 

Echar un vistazo a otros animales que entran en la categoría de carnívoro obligado puede ser instructivo. Las aves rapaces son depredadores adeptos y la gente piensa naturalmente en ellos como  consumidores de carne. Usted nunca se imaginaría un águila trayendo de vuelta una mazorca de maíz a su nido para alimentar a sus crías. Nadie aceptaría la idea de tratar de alimentar vegetales o granos a un animal así. Sin embargo, muchas personas aceptan alimentar con estas cosas a un gato. El punto a destacar es que muchos animales que la gente piensa y acepta automáticamente como comedores exclusivos de carne cruda están en la misma categoría que sus gatos de compañía. Sin embargo, piensan que los gatos de alguna manera son excusados del club de los comedores de carne exclusivos.

Han iniciado la dieta para la que su gato ha evolucionado comer y han visto los grandes resultados. Bienvenido de nuevo al club, Tedders.

 

Nota. Este texto fue tomado y traducido textualmente de http://feline-nutrition.org/answers/answers-what-exactly-is-an-qobligate-carnivoreq

 

Notas adicionales:

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Margaret Gates es la fundadora de la Sociedad de Educación en Nutrición Felina (Feline Nutrition Education Society)

  1. Merriam Webster Online Dictionary

2. Duane E Ullrey, “Nutrient Requirements: Carnivores,” Encyclopedia of Animal Science by Wilson G Pond and Alan W Bell, CRC Press, 2005, 670.

3. Ullrey, 672.

4. Ullrey, 670.

5. Ullrey, 591.

6. James G Morris, “Nutritional and Metabolic Responses to Arginine Deficiency in Carnivores,” Journal of Nutrition 115, 1985, 524-531.

7. Ann Wortinger, BIS, LVT, VTS, “Cats: Obligate Carnivore,” CVC in Kansas City Proceedings, Aug 1, 2010.

8. Wortinger, “Cats: Obligate Carnivore.”